การเดิมพัน หรือ GAMBLING เป็นการเล่นความรื่นเริงใจประเภทหนึ่งเพื่อใช้เงินนำไปเสี่ยงดวงในแบบต่างๆจากการที่ทายใจหรือทายผลที่จะเกิดขึ้นในเวลาถัดมา ซึ่งจำนวนมากแล้วการเดิมพันก็คือการทายผลสิ่งต่างๆซะส่วนมาก

ความมากมายของการเดิมพัน การเล่นพนันนั้นมีหลายประเภท ไม่ว่าจะเป็น การเล่นพนันในลักษณะของการแข่งขันชิงชัย ดังเช่นว่า เกมส์การ์ด เกมส์ไพ่ เกมส์ลูกเต๋า แล้วก็การเดิมพันในลักษณะของการทายผลชนิดต่างๆดังเช่น การเล่นพนันบอล การเล่นพนันม้า การเล่นพนันมวย ฯลฯ ยิ่งไปกว่านี้และจากนั้นก็ยังมีการพนันในแบบอย่างที่ไม่มีการประลองเข้ามาเกี่ยวโยงอีกด้วย อย่างเช่นการทายสิ่งที่น่าจะเป็นในเวลาถัดมา อย่างเช่น การแทงหวย ฯลฯ

สังคมไทยกับการเดิมพัน

อันที่จริงแล้วการเดิมพันอยู่กับสังคมไทยมานานมากตั้งแต่อดีตกาล เรียกว่ามีช่วงเวลาที่ค่อนข้างจะนาน โดยมากจะเอามาผสมกับความเบิกบานใจ ดังเช่นการนำมารวมอยู่กับการละเล่นของคนประเทศไทยในอดีต จนถึงมีได้มีการกำหนดให้การเล่นพนันนั้นถูกตามกฎหมายในตอนนั้น ซึ่งในยุคที่การเดิมพันถูกต้องตามกฎหมายอยู่ในสมัยของกรุงรัตนโกสินทร์ พูดได้ว่าเป็นสมัยรุ่งเรื่อง เจริญก้าวหน้าของการเดิมพันในประเทศไทย แม้กระนั้นในที่สุดก็มีเรื่องราวมาทำให้จะต้องจบการเล่นพนันในประเทศไทยเกิดขึ้น ด้วยปัจจัยที่กระทบต่อสังคมไทยในอดีตเป็น ผลพวงต่อสังคมด้านต่างๆจนกระทั่งนำมาซึ่งการก่อให้เกิดความหมกมุ่น จนกระทั่งไม่เป็นอันทำอะไร ติดอยู่ที่การเล่นพนันมากจนเกินความจำเป็น จนกระทั่งบางครอบครัว บางครอบครัว ไม่เป็นอันหาเลี้ยงชีพ จนกระทั่งเป็นผลกระทบต่อคนภายในประเทศทุกบ้าน ในที่สุดก็ขาดเงินทองคำเหลือกินเหลือใช้ ไม่มีอะไรประจำตัว กำเนิดเป็นความกระทั่ง ในเวลาถัดมา แล้วก็ทำให้มีเหตุอาชญากรรม ขโมย มากไม่น้อยเลยทีเดียว เพราะว่าการเดิมพันนั่นเอง

ภายหลังที่เมืองไทยมีการยกเลิกให้การพนันเป็นสิ่งที่ถูกต้องตามกฎหมาย ในตอนของรัชกาลที่ 6 ทำให้บ่อนต่างๆที่ได้เปิดอย่างถูกตามกฎหมายในประเทศไทยนั้น ปิดตัวลงอย่างสม่ำเสมอล้นหลามหลายที่ แล้วก็สิ่งพวกนั้นก็ทำให้แสดงได้ว่าเมืองไทยมีความข้องเกี่ยวกับเรื่องราวของการเดิมพันมานานมาก ถึงแม้ในตอนนี้บางครั้งก็อาจจะไม่สามารถที่จะเล่นการเดิมพันอย่างถูกตามกฎหมายได้ คนใดเล่นจะนับว่าเป็นสิ่งที่ไม่ถูกกฎหมายนั่นเอง

การเล่นการเดิมพันที่ถูกตามกฎหมายในประเทศไทยช่วงปัจจุบัน

สำหรับเพื่อการพนันที่ถูกต้องตามกฎหมายในขณะนี้นั้นมีเพียงแต่ สลากกินแบ่ง หรือ ลอตเตอรี่, สลากออกสิน, รวมทั้งสลาก ธนาคารเพื่อการเกษตรและสหกรณ์การเกษตร แค่นั้น ที่เว้นเสียแต่ให้เป็นสิ่งที่ถูกต้องตามกฎหมาย จนถึงทำให้อย่างไรการเล่นพนันก็ยังอยู่ในสังคมไทยมาตลอด ไม่หมดไปไปจนถึงทุกวันนี้นั่นเอง